Naukowcy złapali robaka kałamarnicy

Naukowcy złapali i zbadali robaka kałamarnicy - niezwykłe stworzenie, które żyje na głębokości prawie trzech kilometrów. Opis zwierzęcia, w tym analiza jego DNA, znajduje się w artykule naukowców w czasopiśmie Biology Letters. Streszczenie artykułu jest dostępne na stronie Inside Science.

Robak kałamarnica Teuthidodrilus samae. Zdjęcie LP Madin / WHOI


Dziwne zwierzę odkryto po raz pierwszy w 2007 roku za pomocą zdalnie sterowanego robota pracującego na Morzu Celebess, który znajduje się między wyspami Sulawesi, Kalimantan, Mindanao, Sangihe i archipelagiem Sulu na zachodnim Oceanie Spokojnym. Do tej pory naukowcy nie byli w stanie złapać żywych robaków kałamarnic, ponieważ bali się uszkodzić albo same robaki, albo sprzęt.


Analiza genetyczna wykazała, że ​​zwierzęta sklasyfikowane jako Teuthidodrilus samae należą do rodzaju robaków pierścieniowych - najbardziej zorganizowanej grupy tych zwierząt - i klasy robaków polychaete.


Ciało ślepego stworzenia o wielkości około dziewięciu centymetrów jest pokryte długimi, półprzezroczystymi białawymi wyrostkami o różnych kształtach, za pomocą których pływa robak. Istnieje około 25 par odrostów, które sprawiają, że T. samae wygląda jak kałamarnica. Na głowie robaka kałamarnicy znajduje się dziesięć innych struktur, których długość jest porównywalna z długością jego ciała. Naukowcy uważają, że z ich pomocą zwierzę pachnie, a tym samym orientuje się w przestrzeni. T. samae żywi się „morskim śniegiem” - martwym planktonem, ekskrementami itp. Spadającymi z góry.


Naukowcy uważają, że robak kałamarnica jest etapem przejściowym od robaków z wieloma szczecinami żyjących na dnie do robaków zamieszkujących słup wody znacznie bliżej powierzchni.