Odkryto jedną z najstarszych pozostałości dużych organizmów o złożonej strukturze.

Na południu Chin, w prowincji Anhui, znaleziono jedną z najstarszych pozostałości dużych organizmów o złożonej strukturze.

Wiek skał, które zachowały te próbki, został oszacowany przez paleontologów na 635–580 Ma (początek ediakarii). Zidentyfikowano około 15 różnych gatunków, w tym organizmy przypominające glony; określenie, jak wyglądają inne wzory, jest znacznie trudniejsze. „Niektórzy z moich kolegów uważają, że te organizmy należały do ​​królestwa zwierząt”, powiedział jeden z autorów, Shuhai Xiao, reprezentujący Virginia Politechnika Institute i State University. „Ale wydaje mi się, że jest za wcześnie, aby o tym mówić”. Zwierzęta Ediacar mają dziwne formy i bardzo trudno jest je sklasyfikować ”.

Organizm podobny do wodorostów; pasek skali - 1 cm (zdjęcie Zhe Chen).


Wcześniej szczątki znalezione w Kanadzie i Anglii uważano za najstarsze przykłady złożonych organizmów. Ich wiek oszacowano na 579–565 Ma.


Badanie chińskich znalezisk pozwala nam wnioskować, że organizmy zmarły zaledwie kilka milionów lat po silnym zlodowaceniu. Przed „eksplozją kambryjską”, okresem szybkiego wzrostu różnorodności biologicznej, istniało jeszcze kilkadziesiąt milionów lat.


W ediakarii ocean był stopniowo nasycany tlenem, bez którego złożone organizmy po prostu nie mogłyby przetrwać. Jednocześnie analiza geochemiczna skał wykazała, że ​​powstawanie pozostałości miało miejsce w środowisku beztlenowym. Według autorów w czasach starożytnych warunki życia można było zastąpić okresami malejącej zawartości tlenu, co doprowadziło do śmierci mieszkańców oceanu.


Pełny raport opublikowano w czasopiśmie Nature.

Przygotowano z materiałów Instytutu Politechnicznego Wirginii i Uniwersytetu Stanowego.

Dmitry Safin