Chińskie dinozaury były zimne

Dinozaury nie zawsze cieszyły się łagodnym klimatem. Nowe dane pokazują, że w części wczesnej kredy w północno-wschodnich Chinach panowała umiarkowana pogoda z surowymi zimami. Właśnie to międzynarodowa grupa naukowców pod przewodnictwem Romaina Amyota z laboratorium geologicznego Claude Bernard University of Lyon (Francja) wyjaśnia obfitość upierzonych dinozaurów w złożach kopalnych tego okresu.

Fragmenty szczęk archeoceratopsów z chińskiej prowincji Gansu (po lewej) i Honshanosaurus z Jaehe (po prawej). Oboje mieszkali w Dolnej Kredie. (Zdjęcie Romain Amiot.)

Ogólnie przyjmuje się, że mezozoik charakteryzował się ciepłym klimatem na całej planecie. Dlaczego w prowincji Jaehe bezprecedensowa liczba szczątków dinozaurów, które żyły 125–110 milionów lat temu, ma struktury nitkowate, takie jak ptasie pióra? Co tłumaczy to zjawisko: udane warunki ochrony lub dostosowanie gatunków do warunków środowiskowych? Ponieważ te dinozaury nie mogły latać, niektórzy naukowcy uważają, że ich pióra służyły jako izolacja termiczna.

Paleontolodzy z Chin, Tajlandii, Francji i Japonii próbowali to rozgryźć. Naukowcy porównali skład izotopów tlenu w zębach i kościach dinozaurów, ssaków, krokodyli, żółwi i ryb słodkowodnych z prowincji Jaehe z składem chemicznym pozostałości z tego samego okresu z innych obszarów Chin, a także Tajlandii i Japonii. Wywodzili się z faktu, że średnia temperatura powietrza określa względną ilość izotopów tlenu zawartych w wodzie deszczowej, którą piją zwierzęta.

Analiza wykazała, że ​​średnia temperatura w tym okresie wczesnej kredy była bardzo podobna do tej, którą można dziś zaobserwować w równoważnych szerokościach geograficznych. Podczas surowych zim zimozłodne gady (żółwie, jaszczurki) hibernowały, a puch, pióra i futro ciepłokrwistych zwierząt (ssaki i dinozaury) pozwoliły im prowadzić aktywny tryb życia. „W każdym razie wyniki te nie dowodzą, że pióra pojawiły się, ponieważ utrzymywały ciepło”, mówi Amio. „Właśnie pokazaliśmy, że pióra miały dać dinozaurom przewagę fizjologiczną nad innymi zwierzętami tej samej wielkości”.

Wyniki badań zostały opublikowane w czasopiśmie PNAS.

Przygotowane przez PhysOrg.