Znaleziono największego drapieżnika kambryjskiego i ordowiku

Naukowcy odkryli w Maroku skamieliny gigantycznego drapieżnika z rodziny anomalokaridów. Długość jego ciała sięgała jednego metra. Drapieżnik żył na morzach kambryjskich i ordowiku około 488–472 milionów lat temu. Kiedyś tak duże zwierzęta nie żyły w tym czasie.

źródło : Esben Horn
zdjęcie : rekonstrukcja kambryjskiego drapieżnika Laggania

Grupa paleologów pod przewodnictwem dr. Petera Van Roya z Uniwersytetu Yale znalazła skamieliny gigantycznego drapieżnika z rodziny Anomalocarididae w osadach w południowo-wschodnim Maroku. To zwierzę żyło w morzach kambryjskich i ordowiku około 488–472 milionów lat temu. Jak na swój czas był gigantem - długość jego ciała wynosiła jeden metr. Kiedyś zwierzęta tej wielkości po prostu nie istniały.

W rzeczywistości anomalokarydy są grupą dobrze zbadaną. Uważa się, że pojawili się podczas eksplozji kambryjskiej około 540 milionów lat temu. Następnie ocean zaczął szybko nasycać się tlenem, z tego powodu gwałtownie wzrosła liczba i różnorodność gatunków organizmów żywych. Anomalokaridy są uważane za największych drapieżników tego okresu. Zwierzęta te wyglądały rzeczywiście dość groźnie. Na głowie mieli dwie kończyny, pokryte kolcami, którymi chwycili ofiarę. A usta były otoczone ostrymi talerzami („zębami”). „Anomalokarydy to jedna z najbardziej znanych grup zwierząt okresu kambryjskiego. Te gigantyczne drapieżniki bezkręgowe oddzieliły się od grupy, która dała początek współczesnym zwierzętom morskim, a następnie wyginęły. Ale nasze odkrycie wykazało, że wyginięcie nastąpiło znacznie później, niż wcześniej sądzono ”- mówi jeden z autorów badania, dr Briggs.

Według naukowców ich odkrycie wykazało, że zwierzęta te nie wymarły pod koniec kambryjczyków, jak wcześniej sądzono, ale żyły kolejne 30 milionów lat. Tak więc na początku ordowiku rozkwitały.

Niedawno ten sam van Roy i jego koledzy znaleźli w tych samych osadach w Maroku ogromną liczbę zwierząt o miękkich ciałach z okresu kambryjskiego: stawonogi, kraby podkowy, kaczki morskie, gąbki, mięczaki, podeszwy stóp (lobopods), pierścienie. Datowanie skamielin wykazało, że zwierzęta te nie wyginęły pod koniec kambryjczyków, ale prosperowały w ordowiku.

Artykuł van Roya i jego współpracowników opisujący anomalokarydy kopalne znalezione w Maroku został opublikowany w czasopiśmie Nature.