Altruizm i chęć pomocy przyjacielowi w kłopotach znaleziono u szczurów

Szczury są również zdolne do współczucia dla krewnych i bezinteresownej pomocy w niebezpieczeństwie. Aby się tego dowiedzieć, Peggy Mason i jej koledzy z University of Chicago przeprowadzili eksperyment, w którym gryzonie miały ocalić swoich towarzyszy przed niewolą.

W pierwszej części eksperymentu szczury umieszczono w jednej klatce w celu dwutygodniowego zapoznania się ze sobą. Następnie jedno zwierzę posadzono w ograniczniku i pozostawiono na środku pojemnika. Drugi gryzoń mógł się swobodnie poruszać.

Wkrótce biolodzy ustalili, że średnio przez 6-7 dni szkolono wolnego szczura i otworzyli uwięzionego towarzysza. Chociaż nie otrzymała za to żadnego wynagrodzenia. Jeśli obwiednia była pusta lub znajdowała się w niej zabawka imitująca gryzonia, wolne zwierzęta rzadko ją otwierały.

Absolutnie wszystkie kobiety biorące udział w eksperymencie wcześniej czy później odkryły krewnych, mężczyźni nie byli tak wrażliwi na nieszczęścia swoich towarzyszy (w 30% przypadków nie pomogli innemu gryzoniowi), napisali naukowcy w artykule w czasopiśmie Science.

W drugiej części eksperymentu biologowie zmieszali czekoladę z mieszanką paszową. Zasugerowali, że jeśli gryzonie są zajęte przysmakami, nie chcą odrywać się od jedzenia w celu pomocy bliźniemu.

Okazało się jednak, że wolne zwierzęta nie tylko nadal pomagały krewnym, ale często pozostawiały część przysmaku za darmo. Dowodzi to, że szczury są zdolne do aktywnego zachowania prospołecznego.

„Kiedy takie proste mechanizmy zostaną odkryte w mózgach zwierząt, zdamy sobie sprawę, że empatia jest dziedzictwem wielu zwierząt” - powiedział Christian Keysers, kierownik laboratorium w holenderskim Instytucie Neuronauki, który nie był zaangażowany w tę pracę.

Jednak daleko od wszystkich biologów zgadzają się z wnioskami z obecnego badania. Niektórzy naukowcy zauważają, że wolny szczur nie jest w stanie wyobrazić sobie siebie w miejscu tego, który znajduje się w klatce. Oznacza to, że tego zachowania nie można nazwać empatycznym. Gryzoń nie zdaje sobie sprawy, że inne zwierzę jest chore, nie współczuje mu.

Obecna praca nie wyjaśnia, co dokładnie sprawia, że ​​szczur pomaga więźniowi. Możliwe jest na przykład, że uwalniając sąsiada, pozbywa się zewnętrznego bodźca. Na przykład z zapachu hormonu stresu wydzielanego przez inne zwierzę. (Wiadomo, że gryzonie mogą wzajemnie wąchać choroby i określać poziom tlenu w powietrzu wraz ze skórą).
Możesz obwiniać feromony, interakcje dotykowe lub wskazówki wizualne.

W przyszłości zespół Masona planuje przeprowadzić inne eksperymenty, aby ustalić prawdziwą przyczynę tego zachowania. W jednym eksperymencie szczury nie zostaną przedstawione sobie przez dwa tygodnie.

Podsumowując, Mason przedstawia następującą uwagę. „Działając bez współczucia, sprzeciwiamy się naszemu dziedzictwu biologicznemu. Ludzie muszą częściej słuchać siebie - mówi Peggy.