Naukowcy zmierzyli szybkość przekształcania myszy w słonia

Naukowcy z Australian Monash University oszacowali szybkość zmian wielkości ssaków. Artykuł naukowców ukazał się w czasopiśmie Proceedings of National Academy of Sciences.

Naukowcy odkryli, że mysz wielkości myszy przekształca się w zwierzę wielkości wielkości słonia w około 24 milionach pokoleń. W tym przypadku proces odwrotny, czyli zmniejszenie wielkości (na przykład karłowatość wyspy - zjawisko zmniejszania wielkości zwierząt izolowanych na wyspie pod nieobecność drapieżników i ludzi) zachodzi co najmniej 10 razy szybciej.

W ramach pracy naukowcy przeanalizowali zmianę wielkości ciała 28 rzędów żywych organizmów zgodnie z ustaleniami paleontologicznymi w ciągu ostatnich 70 milionów lat. W sumie udało im się uzyskać szczegółowy obraz zmiany wielkości 839 gatunków ssaków łożyskowych i 83 gatunków torbaczy.

Naukowcy odkryli, że w ciągu pierwszych 35 milionów lat po wyginięciu kredy i paleogenu 65 milionów lat temu, kiedy dinozaury zniknęły z powierzchni Ziemi, wielkość gatunku wzrosła wykładniczo. Z kolei spowolniło - większe zwierzęta spędzają więcej czasu na wychowywaniu i wychowywaniu potomstwa.

Mówiąc w kategoriach pokoleniowych, wówczas ponad 1,6 miliona pokoleń zwiększyło liczebność zwierząt lądowych 100 razy, ponad 5,1 miliona pokoleń - 1000 razy i ponad 10 milionów pokoleń - 5000 razy. W przypadku ssaków morskich liczby te wynoszą 1,1, 3 i 5 milionów pokoleń. Według autorów pracy ich wyniki są bardzo interesujące dla nauki - faktem jest, że większość poprzednich badań koncentrowała się na badaniu zmian w obrębie gatunku.