Jeszcze raz o istnieniu duszy u zwierząt domowych

Kościół rzymskokatolicki po raz kolejny zajął się kwestią istnienia duszy wśród naszych mniejszych braci.

Ogólną uwagę opinii publicznej przyciągnęły słowa papieża Franciszka o obecności dusz w naszych zwierzakach. W grudniu ubiegłego roku odbyła się seria dyskusji teologicznych podjętych przez Kościół na temat towarzyszy człowieka. Kazanie papieża Franciszka było swego rodzaju kontynuacją sporów Pawła VI o miejscu zwierząt wśród nas i ich statusie w stosunku do ludzi.

Ad 1

Francis został popchnięty do tematu dyskusji na temat życia zwierząt domowych po życiu przez dziecko opłakujące swojego czworonożnego przyjaciela. Aby uspokoić chłopca, tata obiecał, że jego przyjaciele spotkają się w raju, gdzie przebywają również inne zwierzęta oczekujące na swoich właścicieli.

Ad 2

Kontynuując wątek poruszony przez Pawła VI, że bramy raju są zawsze otwarte dla każdego boskiego stworzenia, dyskusje teologiczne papieża Franciszka przybrały format rozważania statusu religijnego zwierzęcia i istnienia jego życia pozagrobowego. Rozpoznanie przez popularną teologię obecności zwierzęcej duszy w zwierzęciu całkowicie zbiega się z opinią wielu parafian, którzy traktują zwierzęta domowe jako członków swoich rodzin, ubierając je w ubrania, gdy jest zimno i troszcząc się o czworonożnych towarzyszy.

Do chwili obecnej w Stanach Zjednoczonych istnieje ponad sześćset cmentarzy dla zwierząt domowych. Amerykańska Akademia Religijna ma cały program badający ich śmierć i przejście do innego świata. Studia nad tym zagadnieniem rozpoczęły się w XIX wieku, kiedy cmentarze zwierząt domowych były uważane za zjawisko wyłącznie miejskie, które służyło jako święte miejsce dla uczczenia pamięci zwierząt domowych. W rzeczywistości takie cmentarze niosą pewien ładunek, eliminując zwłoki zwierząt domowych, będąc jednocześnie kreatywną formą czci świata zmarłych.

W debacie zwrócono szczególną uwagę na stale rosnący trend interakcji między właścicielami różnych wspólnot religijnych. Istotą tego zagadnienia było to, że czworonożny towarzysz powinien mieć nie tylko duszę, ale także przynależność do określonej wspólnoty - chrześcijan, Żydów, mormonów lub menonitów.

Ad 3

Ambitna praca nad tymi zagadnieniami opierała się na badaniach lokalnych cmentarzy, na których przeprowadzono pogrzeb zwierząt domowych różnych wspólnot religijnych. Wskazały na to zarówno żydowskie gwiazdy, jak i chrześcijańskie wyznania wyryte na nagrobkach. Naukowcy twierdzą, że podczas przeprowadzania pogrzebu właściciele są w świętej wierze, że z pewnością spotkają się ze swoimi zwierzętami domowymi, ponieważ są obdarzeni nieśmiertelnością duszy, podobną do nich samych. Nagrobek z chrześcijańskim krzyżem słynnego boksera o imieniu Champ zawiera następujące słowa: „Modlimy się, abyśmy się spotkali ponownie”. W pobliżu leżą szczątki kota Corky, gdzie gwiazda Dawida jest zapisana na pomniku grobu. Nieco dalej znajduje się grób urządzony w typowym buddyjskim stylu.

Każdego roku, 4 października, w dzień świętego Franciszka, patrona wszystkich zwierząt planety, oddając hołd ustalonej tradycji, każdy cmentarz zwierząt wypełniony jest ludźmi, którzy czytają modlitwy we wszystkich językach Ziemi, wyznawcami różnych wyznań i czczą również naszych mniejszych braci. Czy jesteś pewien, że twój czworonożny przyjaciel ma taką samą wiarę z tobą?

Wiele książek dla dzieci mówi o obecności dusz wśród naszych mniejszych braci. Najlepiej sprzedająca się książka z 1995 r. Amerykańskiej pisarki Cynthii Rilent, „Dog Skies” i książka „Cat Skies”, która za nią podążała, ujawnia nie tylko relacje ludzi ze zwierzętami, ale także same zwierzęta z ludźmi, ich duszę, chęć komunikowania się, nawyki i strach przed pozostawieniem samemu sobie z całkowitą samotnością.

Książka Nancy Tillman Animal Paradise, w prostym, zrozumiałym języku dla dzieci, mówi o zwierzętach, które idą do nieba. O ich spotkaniach z aniołami znającymi pseudonimy kotów i psów, gdzie „… konie igraszki… a trawa jest znacznie słodsza niż na ziemi”.

Ad 4

Książki dla dzieci na temat obecności dusz w zwierzętach domowych nie są pisane przez teologów, ale po prostu przez spostrzegawczych ludzi, którzy kochają swoje zwierzęta i potrafią się z nimi komunikować. Wielu pisarzy jest przekonanych, że jeśli pies lub kot dokładnie przestudiuje niebiańską przestrzeń, to zobaczy raj. Między innymi pisarze dzieci są pewni, że jeśli problem śmierci zwierzęcia zostanie przedstawiony dziecku w ten sposób, to znacznie złagodzi jego cierpienie z powodu utraty bliskiego przyjaciela i będzie doskonałym pocieszeniem dla młodej, wrażliwej psychiki.

Wraz z tematem nauczania dzieci, że wszystkie zwierzęta muszą iść do nieba, rodzice wymyślają imiona zwierząt, które niosą pozytywne emocje. Od niedawna wiele agencji pogrzebowych oferuje usługi pogrzebowe na pogrzebach na cmentarzach przeznaczonych dla osób, które zmarły zwierzęta domowe, imiona odgrywają dużą rolę w kształtowaniu psychiki dzieci. Między innymi, jeśli dziecko chce, zawsze może odwiedzić miejsce ostatniego schronienia swojego zwierzaka.