Odkrył przyczyny ocieplenia klimatu, które nastąpiły 55 milionów lat temu

Zespół norweskich naukowców pod przewodnictwem Björna Dzhemtvejta z Uniwersytetu w Oslo odkrył źródło ostrego ocieplenia klimatu, które nastąpiło 55 milionów lat temu i przyczynił się do szybkiego rozwoju ssaków na Ziemi, w tym przodków naczelnych.

Średnia temperatura następnie wzrosła o pięć stopni Celsjusza, co oznaczało pojawienie się ogromnych nowych terytoriów odpowiednich do osiedlania się zwierząt. Naukowcy zgadzają się, że taki skok był spowodowany gwałtownym uwolnieniem dwutlenku węgla do atmosfery, ale nie ma jednolitej teorii, skąd może on pochodzić. A potem Norwegowie odkryli, co teoretycznie może być odpowiedzią, informuje BBC.

Na dnie morza w pobliżu półwyspu skandynawskiego odkryto starożytne kratery hydrotermalne i otwory wentylacyjne, które zdaniem Norwegów tworzą ogromne masy metanu i dwutlenku węgla, które kiedyś uciekły tutaj na powierzchnię. Metan występuje w wielu miejscach na dnie morskim, w postaci hydratu, to znaczy lodu wodno-metanowego.

Obliczenia pokazują, że w pewnych warunkach niewielkie lokalne ocieplenie, gwałtowny wzrost aktywności wulkanicznej w pobliżu wystarczyły, aby hydraty intensywnie się rozkładały, uwalniając metan i dwutlenek węgla.

Według Membrana.ru nawet kometa lub asteroida mogą dać początkowy impuls, a następnie ogromne masy gazów cieplarnianych mogą przesunąć równowagę klimatu w kierunku ocieplenia.

Nowe znalezisko ma również praktyczne znaczenie. W końcu ważne jest, aby ludzkość zrozumiała, w jaki sposób pierwsze niewielkie zmiany klimatu mogą wywołać niezwykle gwałtowne zmiany w nim.