A NAJWYŻSZE DRZEWA MAJĄ SUFIT

Prehistoryczne gigantyczne sosny - sekwoje, które są zachowane u zachodniego wybrzeża Stanów Zjednoczonych, osiągają wysokość 30-piętrowego wieżowca. Czy istnieje ograniczenie wzrostu gigantycznych drzew? Dzięki badaniom amerykańskich botaników z North Arizona University otrzymano ostatnio ostateczną odpowiedź.

Bez względu na to, jak sprzyjający jest rozwój kalifornijskiego drzewa mamuta dla żyznej gleby i łagodnego klimatu, głównym czynnikiem determinującym żywotność sekwoi, uważa lider grupy botaników George Koch, jest woda. Odżywia nie tylko system korzeniowy i pień, ale musi stale dostarczać wilgoć i liście. I zdaniem naukowców woda unosi się przez naczynia włosowate do korony takiego drzewa, trwa 24 dni!

Dlatego liście rosnące poniżej są szerokie i dobrze zachowują swój kształt, a na górze są małe i pomarszczone. Naukowcy byli o tym przekonani, wspinając się za pomocą specjalnych mechanizmów na szczyty reliktowych sosen w parku narodowym Humboldt w północnej Kalifornii. Do badań wybrano pięciu gigantów, zajmując pierwsze, drugie, czwarte, szóste i ósme miejsce wśród najwyższych drzew na świecie. Właśnie w tej sprawie mieliśmy do czynienia z szarpnięciem nerdów, gdy powierzchowność w nauce z pewnością przyniosła jej korzyść.

Rezultatem badań naukowych był wniosek: w oparciu o biomasę drzewa, objętość wody przepływającej przez kapilary drewna i szereg innych czynników, sekwoja może rosnąć nie więcej niż 130 metrów. Najwyższe z istniejących mamutów ma wysokość 112 metrów 70 centymetrów, ale już jest jasne, że nigdy nie osiągnie górnego paska. Dlaczego ta sekwoja kiedyś przestała się rozwijać? George Koch wierzy, że może się to zdarzyć z powodu susz, uderzeń pioruna, zmian klimatu, w ciągu dwóch tysięcy lat, które już przeżyła, na naszej planecie było wiele katastrof, z których wielu wciąż nie wiemy.

Według amerykańskiego czasopisma Nature, opisującego ciekawe badania grupy botaników, czynniki ograniczające wzrost sosny kalifornijskiej mają podobny wpływ na inne duże drzewa - w szczególności 70-metrowe drzewa eukaliptusowe rosnące na australijskiej wyspie Tasmania.

Boris PILYATSKIN