W Chinach szczątki morskiego dinozaura, który żył 230 milionów lat temu

Naukowcy odkryli w Chinach szczątki morskiego dinozaura o długiej szyi, który żył 230 milionów lat temu. Zostało to zgłoszone przez Le Soir w materiale, którego tłumaczenie zostało opublikowane przez Inopressa.ru.

Najwyraźniej zwierzę mogło niepostrzeżenie popłynąć do ofiary i nagle ją zaatakować. „Długa szyja pozwoliła mu zbliżyć się do ofiary bez wyciągania całego ciała z wody” - powiedział Olivier Rippel z Muzeum Historii Naturalnej w Chicago.

Toothy gad żył na płytkim morzu, które w tym czasie znajdowało się w południowo-wschodniej części dzisiejszych Chin, mówią naukowcy, którzy pracowali pod kierunkiem profesora Chun Li z Akademii Nauk ChRL.


Profesor Lee odkrył głowę prehistorycznego stworzenia jesienią 2002 roku. Później znaleziono inne szczątki ciała zwierzęcia, które nazwano „wschodnim dinofsefalozaurem”. (Dinocephalosaurus orientalis dosłownie tłumaczy się jako „straszna wielkogłowa jaszczurka ze Wschodu”, zauważa Le Soir).

Wschodni dinofefalozaur miał 25 kręgów szyjnych, czyli dwa razy więcej niż tanistrofeus. Oba zwierzęta należały do ​​tej rodziny gadów, których długie szyje od dawna intrygują naukowców. „To ważne odkrycie, ponieważ w końcu odkryliśmy funkcjonalną rolę tej długiej i niezwykłej szyi” - mówi profesor Rippel.


Kiedy dinofefalozaur zbliżał się do ofiary, widziała tylko małą głowę drapieżnika, a nie całe jego ciało. Być może kości przypominające żebra znajdujące się na szyi zwierzęcia również odegrały pewną rolę podczas polowania.


Zwykle gwałtowny ruch do przodu w wodzie powoduje falę, którą ryba wyczuwa. Naukowcy twierdzą jednak, że skurcz mięśni szyi napompował gardło dinofcefalozaura, co tłumiło falę i pozwalało mu zaskoczyć ofiarę. „Dało to prawie 100-procentowy efekt w ataku na zdobycz - ryby i kalmary” - powiedział profesor Rippel.