Gigantyczny dinozaur znaleziony w Argentynie

Naukowcy uważają, że znaleźli nowy gatunek gigantycznego roślinożernego dinozaura, który mógłby chodzić po ziemi około 80 milionów lat temu.

Ciało tej jaszczurki jest dłuższe niż nawet jej nazwa - Futalognkosaurus dukei. Według paleontologów argentyńskich i brazylijskich jego wysokość - co najmniej 32 metry - czyni go jednym z najwyższych odkrytych dinozaurów.

Fragmenty szkieletu znalezione przez naukowców wskazują, że znalezione przez nich zwierzę zostało kiedyś zjedzone przez drapieżniki.

W miejscu wykopalisk, w którym znaleziono znalezisko, pierwsze skamieliny znaleziono w 2000 r. To tutaj, w regionie Patagonii na terytorium Argentyny, odkryto fragmenty szkieletu, które ze względu na niezwykłą budowę szyi zwierzęcia mogą wskazywać, że gatunek ten jest wciąż nieznany nauce.

Jego imię (wymawiane: futalongkosaurus-duke) w Indianach Mapuche oznacza „gigantycznego przywódcę jaszczurek” i od nazwy argentyńskiej firmy energetycznej Duke Energy Argentina, która pomaga w wykopaliskach.

„Coś fantastycznego”

„To jeden z największych dinozaurów na świecie i jeden z najbardziej kompletnych szkieletów istniejących”, powiedział Jorge Calvo, dyrektor centrum paleontologicznego Uniwersytetu Narodowego Comahu w Argentynie.

Eksperci uważają, że szczątki jaszczurki, wrzucone do rzeki, stanowiły rodzaj bariery, na której osiadły resztki innych, teraz skamieniałych, zwierząt, ryb i liści drzew.

Pierwsze kości na brzegu jeziora Barreales w Patagonii zostały odkryte w 2000 r. I od tego czasu paleontolodzy wykopali szyję dinozaura, część pleców, ud i pierwszy kręg ogona.

„To jedno z największych znalezisk związanych z dinozaurami i najbardziej kompletny szkielet gigantycznego dinozaura”, podziwia Alexander Kölner, badacz z Muzeum Narodowego w Rio de Janeiro. „Zbiór skamielin ryb i liści, a także innych dinozaurów znalezionych w pobliżu, „To coś fantastycznego. Liście i dinozaury razem to ogromna rzadkość. Dla nas jest to cały zagubiony świat”.

Eksperci twierdzą, że skamieniały ekosystem wskazuje, że w Patagonii panował ciepły i wilgotny klimat, a pod koniec kredy istniały gęste lasy. Dziś obszar ten przypomina step, praktycznie pozbawiony jakiejkolwiek roślinności.