Biolodzy rozwiązali zagadkę ryby z przezroczystą głową


Amerykańscy biolodzy opisali, w jaki sposób ryby z przezroczystą głową Microstoma Macropinna poruszają się w oceanie.

Do tej pory dane anatomiczne znane naukowcom nie były w stanie dokładnie wyjaśnić, w jaki sposób poluje się M. microstoma. Odkrycia naukowców z Monterey Marine Aquarium Research Institute zostały przedstawione w komunikacie prasowym organizacji.
M. microstoma został po raz pierwszy opisany w 1939 roku. Te ryby są niezwykłe z przezroczystą głową i cylindrycznymi oczami. Oczy w postaci długich wąskich rurek skutecznie wychwytują światło, którego bardzo niewielka ilość przenika do głębokości około kilometra , gdzie żyje M. microstoma.

Wadą cylindrycznych oczu jest mały kąt widzenia. Biolodzy badający M. microstoma wierzyli, że ich oczy są mocno przymocowane, tak że ryby mogą tylko patrzeć w górę. Taka anatomia uniemożliwia polowanie na zdobycz.

Autorzy nowego badania obserwowali zachowanie ryb w akwarium głębinowym za pomocą zdalnie sterowanych instrumentów wyposażonych w kamery. Naukowcy zauważyli, że oczy M. microstoma są otoczone przezroczystą powłoką wypełnioną cieczą. Kiedy ryba obraca swoje ciało w płaszczyźnie pionowej, oczy poruszają się wewnątrz tej skorupy . Naukowcy byli w stanie potwierdzić dane uzyskane przez urządzenie, podnosząc żywy M. microstoma z dołu i obserwując go przez kilka godzin. Do tej pory biolodzy nie byli w stanie wykryć muszli wokół oczu, prawdopodobnie z powodu jej uszkodzenia podczas podnoszenia ryb z głębokości.

Oprócz niezwykłych oczu M. microstoma ma kilka innych cech, które pozwalają tym rybom najlepiej dostosować się do ich środowiska. Opierając się na dużych płaskich płetwach, M. microstoma może nadal „szybować” w słupie wody. Ponadto dzięki płetwom ryby bardzo dokładnie kontrolują swoje ruchy. Ta umiejętność pomaga M. microstoma polować: mają bardzo małe usta, a podczas ataku ważne jest, aby natychmiast złapali ofiarę.