Mutanty odkryte na wodach maltańskich

Jak informowała agencja informacyjna ITAR-TASS, konsekwencje globalnego ocieplenia prowadzą do dramatycznych zmian w życiu morskim, tworząc prawdziwe potwory. Grupa włoskich i maltańskich naukowców, którzy kontrolują wody u wybrzeży Malty i Kanału Sycylijskiego, zauważyła znaczny wzrost liczby ryb egzotycznych, zniknięcie bardziej „delikatnych” gatunków bardziej naturalnych dla tej strefy oraz pojawienie się męskich postaci u kobiet.
W ramach europejskiego projektu MontItMal, realizowanego przy udziale wiodącego włoskiego Instytutu Oceanologii ISPRA (Instytutu Badawczego Ochrony Środowiska), stwierdzono „znaczną zawartość zanieczyszczeń”, pomimo „zadowalającego” ogólnego stanu wód wokół wysp Cieśniny Sycylijskiej. Przede wszystkim naukowcy byli zniechęceni odkryciem w wodach maltańskich trującej substancji DDT (dichlorodifenylotrichlorometylometan), która została zakazana w wielu krajach od lat siedemdziesiątych.

Jednak kluczowym czynnikiem zmian w środowisku biologicznym jest ocieplenie wód morskich. „Ogólnie rzecz biorąc, w Morzu Śródziemnym odnotowaliśmy ponad 110 gatunków egzotycznych, z czego 15% to fauna morska, podczas gdy około 50 gatunków ryb tradycyjnie żyjących w cieplejszych wodach aktywnie migruje na północ”, powiedział badacz ISRA Ernesto Azzurro, określając że w Cieśninie Sycylijskiej między wyspami Lampedusa i Malta odkryto 10 nowych gatunków z Morza Czerwonego i 12 żyjących na Atlantyku.

Wraz ze wzrostem liczby egzotycznych ryb „przypominających potwory”, które idealnie przystosowały się do zmian środowiskowych, tradycyjne „śródziemnomorskie” gatunki znikają. Ponadto mutacje występują u naturalnych mieszkańców Morza Śródziemnego. Tak więc inna trująca substancja stosowana do malowania kilów okrętowych i zapobiegania ich obrastaniu skorupami i glonami doprowadziła do pojawienia się męskich znaków u samic mięczaków. Wcześniej naukowcy twierdzili, że ta toksyczna substancja zmienia płeć męskich trębaczy (rodzaj skorupiaków), co prowadzi do populacji składającej się wyłącznie z kobiet. To zakłóca proces reprodukcji i grozi wyginięciem gatunków.

Najnowsze dane ISPRA i wyniki projektu MontItMal zostały niedawno zaprezentowane w Rzymie i spotkały się z szerokim zainteresowaniem społeczności naukowej. Przedstawiciele instytutu wyrazili nadzieję, że ich praca zwróci uwagę na problemy środowiskowe Morza Śródziemnego i pozwoli na podjęcie nowych kroków w celu ochrony tej wyjątkowej strefy morskiej.