Żaby potrafią budować gniazda znalezione w Indiach

Niesamowite żaby, które potrafią budować gniazda - niemal tak doskonałe jak ptasie - znaleziono w Indiach w zimozielonych dżunglach pasma górskiego Western Ghat. Ta wyjątkowa naturalna enklawa, uformowana na początku historii naszej planety podczas rozpadu około 150 milionów lat temu, protomateriał Gondwany, wyróżnia się niezwykłą różnorodnością żyjących tam endemicznych gatunków zwierząt. A swoistą „wizytówką” były bezogoniaste płazy - żaby, które uwielbiały swojego odkrywcę, profesora Uniwersytetu w Satyabrahmu Das Biju.

Przez dwie dekady niestrudzenie pracował w Ghacie Zachodnim, starając się jak najlepiej zbadać ten region Indii. Teraz w swoich badaniach „skarbonka” opisuje ponad 100 gatunków płazów. Możliwe było zmapowanie ponad 850 ich populacji zamieszkujących chroniony zakątek Hindustan. Ta żmudna i niezwykle czasochłonna praca ekspedycyjna przyniosła zasłużone laury: rok temu profesor znalazł najmniejszą żabę na świecie nie dłuższą niż centymetr i otrzymał za to „magiczną strzałę” w postaci nagrody od Światowej Unii Ochrony Przyrody.

A teraz - nowy sukces! Naukowcom udało się złapać bardzo skromny, jak na standardy zoologów, odcinek około 20 km naraz przedstawicieli trzech nowych gatunków z rodziny żabowatych Rhacophorus , żyjących na drzewach i wykorzystujących swoje liście do budowy gniazd. Nowi przedstawiciele rodziny płazów otrzymali dźwięczne imiona - Rhacophorus Lateralis , Rhacophorus Calcadensis i Rhacophorus Pseudomalabaricus . Umiejętni „adaptery” ze świata zwierząt dla ich długiej ewolucji opracowali doskonałą technologię ochrony potomstwa przed ciepłem i drapieżnikami. Przed rozmnażaniem wybierają odpowiedni arkusz, a następnie składają na nim porcję jaj w mocno ubitej pianie z wydzielanego przez nich galaretowatego śluzu, a następnie przyklejają nim brzegi arkusza, zwijając go w tubę. Zamykając potomstwo przez dwa tygodnie, żaby, jak mówią, o spokojnej duszy, uspokojonej poczuciem spełnienia, nadal prowadzą znajomy styl życia. Po dwóch tygodniach inkubacji, ustawionej z natury, sam śluz upłynnia się, a zarodki kijanki są wolne, w klimacie górskiej dżungli monsunowej nasyconej parą wodną.

Według procesora Biju „zagnieżdżanie” żab prowadzi tak samotny styl życia, że ​​odkrycie było dla niego całkowitym zaskoczeniem. Niestety coraz mniej polega na nowych rzadkich znaleziskach: plantacje kawy aktywnie atakują niegdyś dziewiczą dżunglę, które grożą trwałym usunięciem z liczby jej mieszkańców żyjących na Ziemi, o których istnieniu wciąż nie podejrzewamy.