4 października - Światowy Dzień Zwierząt

Decyzja o świętowaniu Światowego Dnia Zwierząt zapadła na Międzynarodowym Kongresie Zwolenników Ruchu na rzecz Przyrody, który odbył się we włoskiej Florencji w 1931 r.

Wybrano datę 4 października, ponieważ dzień ten jest znany jako święto katolickiego świętego Franciszka z Asyżu (dzień świętego Franciszka z Asyżu, 1181/1182 - 4 października 1226), który jest uważany za patrona zwierząt. Kościoły w wielu krajach odprawiają nabożeństwa poświęcone Światowemu Dniu Zwierząt, albo 4 października, albo w dniu zbliżonym do tej daty.

Społeczeństwa zajmujące się dobrostanem zwierząt w wielu krajach świata zadeklarowały gotowość corocznego organizowania różnych imprez masowych. W Rosji datę tę obchodzono od 2000 r. Z inicjatywy Międzynarodowego Funduszu Ochrony Zwierząt. Dzień Zwierząt ustanowiono w celu zwiększenia świadomości społecznej na temat potrzeby ochrony środowiska, zwiększenia aktywności w zakresie ochrony zwierząt.

W wielu krajach Europy Zachodniej zwierzęta domowe są uważane za część rodziny i mają takie same prawa jak inni członkowie. Rosja zdecydowanie zajmuje drugie miejsce po USA na świecie pod względem liczby zwierząt domowych. W co trzeciej rosyjskiej rodzinie żyją „mniejsi bracia”.

W 2008 r. Wydarzenia poświęcone Światowemu Dniu Zwierząt odbyły się w 66 krajach.