Legwany i kameleony przestały składać jaja, uciekając przed zimnem

Nie wszystkie jaszczurki zaczynają swoje życie od rozbijania skorup: niektóre legwany i kameleony stały się żyworodne. Analiza ewolucyjnego drzewa legwanów pokazała naukowcom potencjalne znaczenie porzucania jaj.

tekst: Asya Parfyonova / Infox.ru
Zdjęcie: Fotobank.ru/Getty Images

Przejście od składania jaj do żywych porodów wymaga znacznych zmian w fizjologii, a zatem w genomie gatunku. Ale żywe narodziny w wielu przypadkach zapewniają znaczącą przewagę konkurencyjną: nie jest przypadkiem, że współcześni biolodzy znają co najmniej 141 przypadków przejścia od jaj do żyjących potomstwa tylko wśród kręgowców - gadów, ryb i ssaków.

Najczęściej przyczyną rozwoju urodzeń żywych jest wyższy wskaźnik przeżycia potomstwa w trudnych warunkach środowiskowych. Samicy łatwiej jest regulować temperaturę zarodka i monitorować jego bezpieczeństwo, nawet gdy nie jest ciepłokrwista. Z powyższego powodu wynikła także całkowicie logiczna konsekwencja: żywe porody powinny rozwijać się u gatunków, których środowisko albo gwałtownie zmieniło się w kierunku niekorzystnym dla rozwoju potomstwa upakowanego w skorupce, albo w wyniku przeniesienia gatunku na nowe terytorium.

Przypadki minionych dni

Jednak rozwój żywych urodzeń był badany stosunkowo intensywnie tylko u ssaków. To wydarzenie miało miejsce około 125 milionów lat temu. O warunkach, w których nasi przodkowie musieli przetrwać, nauka niewiele wie.

Jednak znaleziono rozwiązanie. James Schulte i Frank Moreno-Roark z Wydziału Biologii, University of Clarson, Poczdam, Nowy Jork, znaleźli idealną grupę do badania rozwoju urodzeń żywych - rodzinę Iguanidae lub Iguanidae. Różne rodzaje legwanów i kameleonów należących do tej samej rodziny wielokrotnie i całkowicie niezależnie rozwijały żywe porody. Te niezwykłe zwierzęta wcale nie są tak rzadkie, jak mogłoby się wydawać na pierwszy rzut oka: żyją w Azji Południowo-Wschodniej, dżungli Brazylii, wyspach Oceanu Spokojnego i Tybecie na wysokości ponad 5 km nad poziomem morza.

Różnorodności gatunków należących do rodziny legwanów również nie można nazwać skromnymi: drzewo filogenetyczne lub ewolucyjne wykorzystane przez amerykańskich naukowców w swojej analizie zawiera informacje o pochodzeniu 733 gatunków legwanów.

Legwany kochające ciepło

Naukowcy zrekonstruowali ponad 20 łańcuchów ewolucyjnych, które doprowadziły do ​​pojawienia się żywych jaszczurek. Spośród nich dla 14 możliwe było względnie dokładne ustalenie czasu pojawienia się gatunku. Wśród nich dziewięć gatunków nauczyło się produkować młode żywe młode 35-50 milionów lat temu. Geolodzy znają tym razem epokę eocenu. Interesujące jest to, że na styku poprzedniego paleocenu i samego eocenu na planecie nastąpiło ostre i globalne ocieplenie klimatu. Sam eocen charakteryzuje się powolnym, ale nieubłaganym chłodzeniem. Najwyraźniej właśnie to spowodowało, że małe jaszczurki wymieniły niewiarygodną skorupę na ciało matki.

Przed analizą naukowcy założyli, że zmiana na korzyść żywych urodzeń nastąpiła wśród wielu legwanów znacznie później - w erze środkowego pliocenu, kiedy nasza planeta uległa zlodowaceniu na południowych szerokościach geograficznych. Ten widok okazał się jednak tylko jeden. Reszcie udało się przygotować z góry na trudny okres.

Podsumowując, naukowcy zauważają, że prawdopodobnie możliwa jest inna interpretacja ich danych, dlatego z pewnością kwestia ewolucyjnego rozwoju żywych urodzeń musi zostać zbadana w przyszłości.

A prawdziwą pracę amerykańskich biologów można znaleźć bardziej szczegółowo, czytając ich artykuł w czasopiśmie Biology Letters.