Ujawniono sekret porannego śniadania z kameleonem

Wczesnym rankiem wszystkie zimnokrwiste zwierzęta prowadzą siedzący tryb życia i praktycznie nie polują, dopóki powietrze (a zatem i ich ciało) nie rozgrzeje się wystarczająco. I tylko kameleony z jakiegoś powodu nie doświadczają takich niedogodności. Odpowiedź została znaleziona przez biologów z University of South Florida (USF).

W momencie „strzału” język kameleona rozwija przyspieszenie o 41 g (fot. Stephen Dalton / NHPA).


Pierwsza faza pracy języka kameleona („strzał”) opiera się w dużej mierze na elastycznym odrzucie tkanek ściśniętych jak sprężyna (wstępnie obciążonych mięśniami), podczas gdy powrót języka do ust zależy od bezpośredniej siły mięśni.


Biolodzy zasugerowali, że „sprężysta” część mechanizmu języka powinna być mniej zależna od temperatury niż funkcji mięśni. Rzeczywiście, u zwierząt zimnokrwistych siła mięśni i zdolność do gwałtownych ruchów zmniejszają się o około jedną trzecią, gdy temperatura ciała spada tylko o 10 stopni poniżej wartości optymalnej.

Aby zweryfikować swoją wersję, biolodzy w kontrolowanych warunkach sfotografowali świerszcze myśliwskie Chamaeleo calyptratus w temperaturze 35 i 15 stopni Celsjusza na szybkim aparacie. Okazało się, że maksymalna prędkość wyrzucania języka podczas chłodzenia jaszczurki nieznacznie spadła, ale stopa zwrotu spadła o ponad 42%. Autorzy uznali również, że elastyczny mechanizm wyrzucania języka utracił maksymalną wytrzymałość tylko o 10% na każde 10 stopni spadku temperatury.


Kolagen „wiosenny” zaangażowany w wyrzucanie języka okazał się więc znacznie mniej wrażliwy na zmiany temperatury niż mięśnie. To, zdaniem autorów pracy, pozwala kameleonom rozpocząć polowanie wczesnym rankiem, kiedy ich temperatura ciała jest wciąż dość niska. Krytyczna dla sukcesu prędkość rzucania „pociskiem” nie maleje, a wolniejszy powrót języka ze zdobyczą nie odgrywa żadnej roli.


Biolodzy porównali tę sytuację z łukiem i strzałą. Na zimno kameleon „ciągnie łuk” znacznie wolniej, ale potem „strzela w łuk” prawie tak samo, jak w upale. Ponieważ kameleony są prawie jedynymi jaszczurkami, które jedzą śniadanie.

Szczegóły badania znajdują się w artykule w PNAS oraz w komunikacie prasowym uniwersytetu (zdjęcie University of South Florida).