Czaszka płazów ma 300 milionów lat

Svetlana KUZINA

Pozostałości starożytnego zwierzęcia znalezione w pobliżu amerykańskiego lotniska

Płaz na spacerze miliony lat temu.


Paleontolodzy z Carnegie Museum of Natural History (USA) przedstawili opis płazów Fedexia striegeli.

Niedaleko międzynarodowego lotniska w Pittsburghu trwały zwykłe prace wykopaliskowe, gdy nagle robotnicy zauważyli czyjeś kości pod ich stopami. Co było zaskoczeniem budowniczych, gdy w ich rękach znajdowała się czaszka mierząca 11,5 cm u najstarszego zwierzęcia. Natychmiast otrzymał nazwę Fedexia od firmy FedEx, która jest właścicielem tego kawałka ziemi, z którego wydobyto to niesamowite znalezisko.

Paleontolodzy z Carnegie Museum of Natural History (USA), badając czaszkę, doszli do wniosku, że przed nimi znajdują się szczątki płazów Fedexia striegeli z wymarłej rodziny płazów Trematopidae. Według płazów Annals of Carnegie Museum ten płaz w życiu miał ciało o długości zaledwie 60 centymetrów - nie więcej niż dorosły kot. Wiek szczątków wynosi około 300 milionów lat.

Przedstawiciele Trematopidae zamieszkiwali Ziemię 70 milionów lat przed pojawieniem się pierwszych dinozaurów. W przeciwieństwie do większości innych płazów zwierzęta z tej rodziny wolały przebywać na lądzie, wchodząc do wody tylko w celu złożenia jaj.

Zwierzęta te stały się jednym z pierwszych kręgowców Ameryki Północnej, przystosowanym do życia na ziemi. Kiedy pod koniec okresu karbońskiego we współczesnym stanie Pensylwania utworzono suchszy i cieplejszy klimat, płazy te przystosowały się do istnienia na Ziemi wcześniej niż inne i zajęły duże terytoria.

Czaszka F. striegeli, widok z góry.

Zdjęcie: Czaszka F. striegeli, widok z lewej strony.

Czaszka F. striegeli, widok z lewej strony.