Znaleziono krewnego jaszczurka monitorującego Komodsky'ego

Ekspedycja naukowa na Filipinach odkryła nowy gatunek gigantycznych jaszczurek. Dwumetrowy gad, pomalowany na jaskrawo żółte, niebieskie i zielone kolory, wcześniej jakimś cudem nie przykuł uwagi biologów, chociaż był dobrze znany miejscowym plemionom.


Blisko spokrewnione z największymi jaszczurkami planety - jaszczurkami Komodo - nowe zwierzęta żyją w lasach otaczających pasmo górskie Sierra Madre, znajdujące się w północnej części kraju. „To niesamowite zwierzę” - powiedział dr Rafi Brown, jeden z naukowców, który opisał nowe jaszczurki.

Grupa naukowców ze Stanów Zjednoczonych, Ukrainy i Holandii otrzymała próbki tkanki monitorowanej do badań nad jej DNA, a także opisy wielkości, masy i koloru ciała. Zasadniczo długość zwierząt, zwana Varanus bitatawa, zbliża się do jednego metra, a kolejny metr spada na długi ogon, pokryty ciemną skórą ze złotymi pierścieniami.

Według naukowców ich odkrycie zjada głównie owoce, co nie jest typowe dla jaszczurek monitorujących. Zazwyczaj te duże jaszczurki prowadzą drapieżny tryb życia, a tylko dwa lub trzy obecnie znane gatunki czasami zawierają rośliny w swojej diecie.

Dlaczego nowa jaszczurka jest wciąż nieodkryta, jest tajemnicą, zwłaszcza że wielu biologów pracuje na północnych Filipinach. Prawdopodobnie ułatwiał to skryty tryb życia i fakt, że ta jaszczurka monitorująca prawie nigdy nie wychodzi na otwarte przestrzenie, woląc mieszkać pod baldachimem wilgotnego lasu.

Według BBC krewnymi Varanus bitatawa są Varanus olivaceus żyjący w sąsiedniej dolinie, a także powszechnie znana jaszczurka Komodo.

Warto zauważyć, że w ostatnich latach naukowcy dokonali kilku odkryć dużych zwierząt, które stały się prawdziwymi doznaniami naukowymi. Wśród nich jest nowy rodzaj małp znalezionych w Afryce i wietnamska krowa leśna.