Zdobyto największe meduzy

Naukowcy po raz pierwszy sfilmowali jedną z największych meduz na świecie - kosę Stygiomedusa gigantea.

Profesor Mark Benfield z American University of Louisiana natknął się na giganta, który wraz z inżynierami energetycznymi z BP, Shell, Chevron i Petrobras badał głębiny Zatoki Meksykańskiej.

Meduza, która unosiła się w kierunku aparatu telepilota, miała czerwono-fioletowy korpus w kształcie tarczy i cztery sześciometrowe macki. Naukowcom udało się sfotografować zwierzę poruszające się z głębokości 996 m na 1,7 km i obserwować, w jaki sposób meduza przyczepia się do ziemi za pomocą macek, informuje portal Infox.

Funkcja jego macek nie została jeszcze zbadana. Jeden biolog wie na pewno: procesy te nie mają parzących komórek, które są powszechne wśród innych meduz. Dlatego zwierzę jest zmuszone złapać swoją ofiarę w inny sposób, ściskając ją mackami.

Być może tłumaczy to powtarzające się ataki przedstawicieli gatunku Stygiomedusa gigantea na przedmioty nieożywione. W listopadzie ubiegłego roku, w pobliżu Japonii, meduzom udało się obrócić 10-tonowy trawler Diasan Shinsho-maru.

Stygiomedusa gigantea odkryto po raz pierwszy w Zatoce Meksykańskiej: w ciągu 110 lat obserwacji zwierzęta te znaleziono 114 razy na Oceanie Spokojnym. Naukowcy uważają, że ta meduza może być jednym z największych drapieżników bezkręgowych żyjących w głębokich wodach.

Obok giganta udało nam się zobaczyć inne zwierzę, nietypowe dla Zatoki Meksykańskiej: ryby pelagiczne Thalassobathia. Trzymała się blisko metrowego ciała meduzy w kształcie dysku i zjadła resztki jedzenia. Być może istnieje typowy przykład symbiozy, wzajemnie korzystnej współpracy dwóch rodzajów: jama jelitowa chroni rybę, która zjada resztki, tym samym oczyszczając obrońcę.

Przypomnij sobie, że meduza tego gatunku może być zarówno bezpłciowa, jak i biseksualna. Cykl życia zwykle zachodzi z naprzemiennymi pokoleniami. Larwa rozwija się z jaja - planuli, która po osadzeniu się na podłożu zmienia się w osobnika z pokolenia polipów. Ten ostatni, pączkując, wytwarza polipy podobne do siebie, aw wyniku podziału poprzecznego oddziela larwy kosomów (estrów), które otwarcie poruszają się w wodzie. Estry oddzielają się, odpływają, a następnie zamieniają się w dorosłe meduzy.

Scyfoidy mają najbardziej złożoną strukturę spośród wszystkich meduz. Mają bardziej zaawansowany układ nerwowy i mięśniowy.