Doświadczone wrony zaskoczyły naukowców

Badania przeprowadzone przez biologów z University of Auckland (Nowa Zelandia) wykazały, że wrony z Nowej Kaledonii mają bardziej rozwinięte myślenie niż wcześniej sądzono. Sprytne ptaki wykazały cuda szybkiego rozumu: nie tylko używały narzędzi, ale także dość łatwo poradziły sobie z zadaniem sekwencyjnego korzystania z kilku narzędzi.

W latach 50. 60. ubiegłego wieku profesor Uniwersytetu Moskiewskiego Leonid Wiktorowicz Kruszinski przeprowadził interesujące badania nad zdolnościami zwierząt. Naukowiec udowodnił, że różne zwierzęta w nowym środowisku działają dla nich rozsądnie, a nie tylko na podstawie bezwarunkowych i uwarunkowanych odruchów.

Krushinsky nazwał swoją zdolność ekstrapolacją, a cały układ reakcji zachodzących w takich warunkach - odruchy ekstrapolacji. Badano wiele żywych istot: od ślimaków po delfiny.

W „tabeli rankingowej” opracowanej przez profesora wrony wraz z ich najbliższymi krewnymi - kawkami i gawronami - zajmowały najwyższy krok pod względem szybkości, dzieląc je z małpą i delfinem, nawet przed psami.

Niedawno badacze z Auckland University wrócili do badań nad bystrym rozumem. Ich eksperymenty wykazały, że wrony z Nowej Kaledonii są w stanie użyć nie jednego, ale tylko trzech „narzędzi” do zdobycia pożywienia.

Wrony, które używają improwizowanych urządzeń i w naturze, od dawna udowodniły swoją zdolność do rozwiązywania dość trudnych zadań, tym razem nawet zaskoczyły specjalistów.

Zadanie dla wrony zostało ustawione na „trzyetapowe”. Ptakowi zaoferowano jedzenie, którego nie mogła po prostu dostać. W klatce była długa różdżka, której ona także nie mogła pojąć. Aby go zdobyć, wrona musiała użyć krótkiego patyka przywiązanego sznurkiem do gałęzi.

W swoim doświadczeniu autorzy najpierw ukształtowali negatywne nastawienie kruka do „nieskutecznej” krótkiej różdżki, za pomocą której ptaki nie mogły zdobyć pożywienia; z czasem wszystkie siedem ptaków zaczęło ignorować to narzędzie.

Następnie naukowcy podzielili zwierzęta doświadczalne na dwie grupy. Trzy ptaki z pierwszej grupy nauczyły się różnych sposobów używania krótkich i długich patyków, a pozostałe wrony nie zostały pokazane, jak używać krótkiego narzędzia, aby uzyskać długie, ale opanowały również wszystkie inne działania.

Potem wronom zaproponowano trudniejsze zadanie: musieli zawiesić krótki kij wiszący na linie, użyć go, aby uzyskać długie narzędzie i użyć go, aby wziąć kawałek jedzenia.

Wszystkie ptaki z obu grup doskonale poradziły sobie z tym zadaniem: szybko oceniły sytuację i połączyły znane (i nieznane) działania we właściwej kolejności. Na przykład jedna wrona z drugiej grupy badała urządzenia przed nią przez mniej niż dwie minuty, po czym za pierwszym razem wyjęła jedzenie.

Takie zachowanie najprawdopodobniej powinno wskazywać na wysoki poziom rozwoju inteligencji ptaków, ale niektórzy biolodzy uważają te dowody za niejednoznaczne. W końcu prawdziwa wartość i funkcja prętów ptaka mogły nie zostać zrealizowane.

„Sceptycy sugerują, że o wartości narzędzi decyduje tylko to, że są one, zdaniem kruka, związane z jedzeniem”, powiedział uczestnik badania Alex Taylor w raporcie opublikowanym w czasopiśmie Proceedings of the Royal Society B.