Paleontolodzy po raz pierwszy znaleźli dobrze zachowany szkielet przodka dinozaurów

Paleontolodzy znaleźli szczątki drapieżnika, Prestosuchus chiniquensis, który żył 238 milionów lat temu, jeszcze przed dinozaurami. Odkryty szkielet zachwycił naukowców swoim bezpieczeństwem. Teraz wygląd prehistorycznego stworzenia można przywrócić z maksymalnym stopniem pewności.

Naukowcy z brazylijskiego Uniwersytetu Luterańskiego odkryli kości w pobliżu miasta Don Francisco, położonego w południowej części kraju. Ze wszystkich znanych do tej pory pozostałości Prestosuchus chiniquensis, znalezisko wyróżnia się jako najlepiej zachowane - naukowcy twierdzą, że jego jakość można bezpiecznie nazwać rewelacyjną.

Według paleontologa Furtado Cabreidy znalezione przez nich szczątki są wyjątkowe, w szczególności dlatego, że tylne kończyny zwierzęcia zostały zachowane wśród kości. Wcześniej naukowcy nie mogli znaleźć kompletnych szkieletów preposuhs, a wszystkie prace rekonstrukcyjne prezentowane w muzeach wyróżniały się pewnym niedokładnością.

Dysponując najbardziej kompletnym zestawem kości, naukowcy mogą nie tylko stworzyć bardziej niezawodny model wymarłego drapieżnika. Presochusy są również interesujące, ponieważ poprzedziły dinozaury, wiek znalezionych szczątków wynosi około 238 milionów lat, w porównaniu do 68–65 milionów lat, które dają najsłynniejszą jaszczurkę, tyranozaura.

Giganci z dyplomatów, twierdząc, że są najcięższymi zwierzętami lądowymi w historii, żyli około 150 milionów lat temu - w ten sposób prezozuk łatwo omija większość gadów kopalnych znanych niebiologom. Ale uznanie go za najstarszego, nawet bez wzięcia pod uwagę mało znanych wymarłych zwierząt, jest również błędem.

Około 250 milionów lat temu ichtiozaury zamieszkujące morza i oceany mogły równie dobrze być współczesnymi papieżom. Wśród mieszkańców ziemi można wymienić na przykład ofiacodon, jednego z pierwszych drapieżników mających ponad 300 milionów lat. Wcześniej na ziemi praktycznie nie było dużych zwierząt - najstarszym dowodem na to, że ktoś wszedł na Ziemię oprócz owadów, są ślady, które zostały wydrukowane nie więcej niż 400 milionów lat temu.