Ziemskie gady przewidywały wkrótce wyginięcie

Herpetolodzy (termin ten odnosi się do badaczy zajmujących się gadami) przewidzieli, że w najbliższej przyszłości populacja gadów na Ziemi wyraźnie spadnie. Eksperci opublikowali swoje prognozy w artykule w czasopiśmie Science. ScienceNOW pisze w skrócie o pracy.

Głównym powodem wyginięcia gadów naukowcy rozpoznali zmiany klimatu. Według ustaleń naukowców, jeśli tendencja do wyższych temperatur utrzyma się, to do 2050 r. Zniknie około 5 procent gatunków gadów, a do 2080 r. - do 20 procent.

Naukowcy zainteresowali się kwestią zmniejszenia liczby gadów po tym, jak nie mogli znaleźć jaszczurek Lacerta vivipara powszechnych w Europie w miejscach, w których żyli kilka lat temu. Eksperci zasugerowali, że L. vivipara zniknie z powodu rosnących temperatur, i postanowili sprawdzić tę wersję, ponieważ ogólnie gady dość dobrze znoszą ocieplenie.

Naukowcy stworzyli sztuczne jaszczurki, na których ciele znajdowały się czujniki, które stale rejestrują wskaźniki temperatury otaczającego powietrza. Naukowcy umieścili jaszczurki w dwóch regionach Półwyspu Jukatan, które niedawno zamieszkiwały różne gady. Obecnie gady wciąż znajdują się w jednym z badanych obszarów, ale całkowicie zniknęły w drugim.

Po przeanalizowaniu odczytów zebranych w ciągu 4 miesięcy naukowcy doszli do wniosku, że temperatury w ciągu dnia w obszarze, w którym pozostawiono jaszczurki, nie pozwalają tym zwierzętom spędzać wystarczająco dużo czasu na poszukiwaniu pożywienia. Gady należą do organizmów zimnokrwistych, to znaczy ich temperatura ciała zależy od temperatury otoczenia. Jeśli wokół jest zbyt gorąco, gady zwykle nie mogą szukać pożywienia dla siebie, ale zamiast tego zmuszone są spędzać czas w cieniu i głodować.

Oprócz zbyt ciepłych dni jaszczurek, według naukowców, cytowanych przez Nature News, zabijających zbyt gorące źródła. O tej porze roku zwierzęta rozmnażają się, a ze względu na potrzebę szukania cienia mają mniej czasu na rozmnażanie. Szczególnie dotknięte są kobiety, które wymagają dużej ilości jedzenia w sezonie lęgowym.

Gady nie są jedyną klasą żywych istot zagrożonych globalnym ociepleniem. Ostatnio naukowcy wykazali, że płazy są najbardziej podatne na wzrost temperatury. Na drugim miejscu są ptaki.