Naukowcy odkryli, że człowiek pojawił się na Ziemi z powodu masowego wyginięcia ryb

Masowe wymieranie ryb, które miało miejsce 360 ​​milionów lat temu, dało impuls do rozwoju kręgowców i, ostatecznie, ludzi, twierdzą naukowcy. Prawie jedno całkowite wyginięcie zwierząt, jedno z pięciu w historii naszej planety, miało miejsce z przyczyn wciąż nieznanych w czasie, gdy pierwsze zwierzęta kręgowe zaczęły wynurzać się z wody na ląd, donosi Vremya Novostei.

Kilka gatunków zwierząt, które wyłoniły się z wody i zdołały przetrwać, stało się przodkami wszystkich kręgowców, w tym ludzi, biologowie z raportu Uniwersytetu Chicago w czasopiśmie Proceedings of the National Academy of Sciences. „Wszystkie żywe organizmy zostały trafione”, wyjaśnia Loren Sallan, główny autor artykułu. „Zniknięcie było powszechne i całkowite. Po tym, jak zaczął się szybki rozwój kręgowców, które zmieniły planetę w zupełnie inny świat”.

Okres dewoński, który rozpoczął się 416 milionów lat temu, a zakończył 359 milionów lat temu, jest czasem nazywany także Wiekiem Ryb, ponieważ oceany i morza Ziemi obfitują w ryby i zwierzęta morskie. W tych starożytnych czasach w oceanach dominowały opancerzone ryby, takie jak Dunkleosteus - ryba osiągała długość 8-10 metrów i nie była gorsza od tyranozaurów pod względem siły ugryzienia.

Również we wskazanym okresie ryby żyjące w oceanie żyły w oceanie, podobnie jak współczesne ryby podwójnie oddychające. Promienne ryby, rekiny i czworonożne zwierzęta morskie, choć żyły w dewonie, stanowiły wyraźną mniejszość. Jednak między końcem okresu dewonu a kolejnym okresem karbońskim ryby o skórce blaszkowatej całkowicie zniknęły, a ryby płetwiaste szybko zastąpiły ryby płetwiaste i stały się dominującą grupą. Ten stan rzeczy utrzymuje się teraz.

Pod koniec dewonu miało miejsce katastroficzne wydarzenie, które prawie zniszczyło całe życie na Ziemi i pozwoliło mu rozwinąć się od zera. Nieliczne żyjące zwierzęta doskonale przystosowały się do otaczających warunków i zaczęły rozprzestrzeniać się po całej planecie.

Naukowcy od dawna zakładali, że masowe wymieranie zwierząt, które miało miejsce pod koniec dewonu (397,5-385,3 miliona lat temu) (wydarzenie Kellwassera), które jest uważane za jedno z pięciu wielkich masowych wymierania organizmów żywych, spowodowało całkowite zniknięcie bezkręgowych zwierząt morskich. Jednak analiza pozostałości kopalnych kręgowców pozwoliła na wyjaśnienie tej daty. Krytyczne przejście do różnorodności masowej gatunków nastąpiło 15 milionów lat później, po masowym wyginięciu Hangenberga.

Przed wyginięciem ryby z główką szczotkowaną, takie jak rybak, drapieżnik z głową w kształcie krokodyla, osiągającą długość 1,5 m, i najwcześniejsze czworonożne zwierzęta - ichtiostega - stawiały pierwsze nieśmiałe „kroki”, aby przenieść się na ląd. Ale po masowym zniknięciu ich skamielin, znanych w paleontologii jako przestrzeń Romera, resztki czworonogów całkowicie zniknęły. Ta tajemnica nawiedzała paleontologów przez wiele lat.

Badanie Lauren Sallan sugeruje, że przerwa 15 milionów lat była kacem po wydarzeniu w Hangenberg. Potem czworonogi w końcu odzyskały zmysły. Ci, którzy przeżyli, oczywiście stali się bardzo odległymi przodkami ogromnej różnorodności współczesnych zwierząt kręgowych, które obecnie żyją na lądzie. Oznaki współczesnych kręgowców, takie jak na przykład pięciopalczaste kończyny, pojawiają się u wszystkich ssaków, ptaków i gadów już w zarodku i mogły zostać ustalone przez tego wczesnego przodka.

Badania Sallana były możliwe dzięki niedawnemu przełomowi w wypełnianiu historii skamielin kręgowców. Data wcześniejszego wyginięcia zwierząt została wcześniej ustalona na podstawie analizy kopalnych zwierząt bezkręgowych, takich jak mięczaki, które były bardzo liczne. Jednak po otrzymaniu dużej ilości nowych danych na temat kręgowców i za pomocą nowych metod analizy zapożyczonych od współczesnych ekologów, Sallan był w stanie dostrzec nagłe zmiany w składzie gatunku przed i po wydarzeniu w Hangenberg.

Teraz naukowcy ze zdziwieniem wzruszają ramionami, nie rozumiejąc, dlaczego nie zwrócili uwagi na tak wielkie wymieranie zwierząt, jak Hangenberg.

Po ustaleniu czasu, w którym kręgowce zaczęły kwitnąć, paleontolodzy wciąż nie są świadomi zdarzenia, które spowodowało masowe wymieranie zwierząt 360 milionów lat temu. Niektórzy badacze byli w stanie wykryć ślady znaczącego lodu pod koniec okresu dewońskiego. Zlodowacenie może znacznie obniżyć poziom wody w oceanach i, naturalnie, niekorzystnie wpłynąć na życie w wodzie. Pierwsze drzewa w niektórych regionach mogą również powodować zmiany w atmosferze, katastrofalne dla świata zwierząt.

Lauren Sallan i współpracownicy również nie mogli odpowiedzieć na inne pytanie: dlaczego gatunek zwierząt, który dominował przed wyginięciem, nie mógł się zregenerować, podczas gdy inne gatunki osiedliły się na całej planecie. Niezależnie od odpowiedzi na te pytania, konsekwencje tych wydarzeń są teraz odczuwalne na Ziemi.