„Pobity rekord” długości życia płazów

Zawodowy sportowiec, europejska salamandra jaskiniowa (Proteus anguinus), pobił rekord długości życia wśród płazów.

Nowe badania przeprowadzone przez francuskich naukowców pozwoliły ustalić, że proteas tego gatunku czasami żyją dłużej niż sto lat, a średnia liczba wynosi 68 i pół. Najbliższy konkurent - japoński olbrzymi salamandra (Andrias japonicus) - może pochwalić się zaledwie 55 lat. Następnie afrykańska żaba kopiąca (Pyxicephalus adspersus), żyjąca 45 lat, i zwykła europejska ropucha (Bufo bufo) - 40. Inni przedstawiciele rodziny Proteidae (Proteidae) są gotowi znieść wszystko przez 34 lata.

W czasach starożytnych salamandry europejskie były uważane za młode smoki.


Claude Bernard University of Lyon dokonał tego odkrycia, obserwując jaskiniowe salamandry żyjące w gminach Mouli i Saint-Giron, departament Ariege. Tutaj, od lat 50. XX wieku, działa program hodowli tych stworzeń, które są zagrożone wyginięciem.

Naukowcy odkryli również, że salamandry osiągają dojrzałość płciową w wieku 15,6 lat i składają średnio 35 jaj co 12 i pół roku.

„Zwierzęta osiągają wysoką oczekiwaną długość życia ze względu na fakt, że mało się poruszają, nie spieszą się z rozmnażaniem, nie odczuwają presji ze strony środowiska i mają określoną fizjologię”, wyjaśnia Jan Wuatyuron, szef grupy badawczej. Według niego salamandry mają serpentynowe ciało o długości 30–35 cm i wadze 15–20 g. Są ślepe, od milionów lat żyją w ciemności. Mężczyźni i kobiety na zewnątrz praktycznie nie różnią się od siebie. Te pierwsze mają nieco grubszy szambo, to wszystko.

Zainteresowanie salamandrami europejskimi pojawiło się, gdy pracownicy zoo zaczęli zauważać, że żyli 70 lat lub dłużej. Badanie gatunków żyjących tak długo może rzucić światło na problem długości życia organizmów w ogóle. Z jednej strony gatunek ten wpisuje się w teorię, że kluczem do długiego życia jest niski poziom stresu, stabilność środowiska i powolny metabolizm. Z drugiej strony długie życie było dotychczas uważane za przywilej większych zwierząt. Ponadto tempo metabolizmu salamandry europejskiej nie różni się od tempa innych proteas. Nie ma żadnej zauważalnej aktywności przeciwutleniającej, co jest kolejnym czynnikiem długowieczności.