Ekolodzy rozpoczęli globalne poszukiwanie płazów

Ekolodzy rozpoczęli globalne poszukiwanie płazów na całym świecie, donosi Discovery News, powołując się na komunikat prasowy Międzynarodowej Unii Ochrony Przyrody, IUCN. Naukowcy spróbują wykryć płazy w 14 krajach.

Naukowcy zamierzają poszukać przedstawicieli około stu gatunków płazów, które dziś uważa się za wymarłe (niektóre z nich badacze ostatnio widzieli sto lat temu). I choć szanse na ich odnalezienie nie są zbyt duże, eksperci liczą na sukces, ponieważ płazy często żyją w trudno dostępnych miejscach, a przy zwykłym niezbyt dokładnym poszukiwaniu istnieje duża szansa, że ​​ich nie zauważą.

W ostatnich latach liczba płazów gwałtownie spada - około 30 procent wszystkich gatunków tych zwierząt jest na skraju wyginięcia. Jednym z powodów znikania płazów są zmiany klimatu - zwierzęta te są bardzo wrażliwe nawet na niewielkie wahania temperatury, a ponadto ocieplenie prowadzi do zmiany ich naturalnych siedlisk (również siedliska płazów zmieniają się w wyniku działalności człowieka).

Innym (prawie ważniejszym) powodem wyginięcia płazów jest epidemia śmiertelnego grzyba płazów Batrachochytrium dendrobatidis. B. dendrobatidis namnaża się na skórze zwierząt i narusza jej przepuszczalność dla różnych substancji i gazów. Ostatnie badania wykazały, że z powodu przerw w przyjmowaniu potasu serce płazów zaczyna działać gorzej, dopóki się nie zatrzyma.

Naukowcy sugerują, że rozprzestrzenianie się grzyba na całym świecie rozpoczęło się w latach 30-40 ubiegłego wieku. Obecnie B. dendrobatidis występuje na wszystkich kontynentach, na których żyją płazy. Do 2009 r. Około 200 gatunków płazów znalazło się na skraju wyginięcia z powodu epidemii. Do tej pory naukowcy nie mają niezawodnych środków do zwalczania śmiertelnego grzyba.