Dinozaur Humpback zmienił wygląd piór

Pióra dinozaurów mogą pojawić się znacznie wcześniej, niż wcześniej sądzono. Ten wniosek został wyciągnięty przez naukowców na podstawie badania szkieletu niezwykłego dinozaura humbakowego znalezionego w Hiszpanii. Artykuł opisujący znalezisko ukazał się w czasopiśmie Nature. Krótko o badaniu pisze portal Nature News.

Szacowany wygląd „łowcy humbaków z Cuenca”. Obraz autorów badań

Prawie cały szkielet dinozaura Concavenator corcovatus, mający 125 milionów lat, został znaleziony w 2003 roku w pobliżu miasta Cuenca w środkowej Hiszpanii. Nazwa dinozaura tłumaczy się jako „łowca humpbacków z Cuenca”, wyjaśnia portal Science News. Niezwykłą nazwę tłumaczy fakt, że na grzbiecie jaszczurki znajdował się mały garb - naukowcy wyciągnęli taki wniosek, ponieważ dwa kręgi dinozaura są zauważalnie dłuższe niż pozostałe. Jak dotąd badacze nie potrafią jednoznacznie stwierdzić, dlaczego C. corcovatus potrzebował garbu. Według jednej wersji zwierzęta mogły się z tym ochłodzić lub wykorzystały wzrost w taki sam sposób, jak nowoczesne wielbłądy.

Oprócz garbu szkielet C. corcovatus ma jeszcze jedną niezwykłą cechę - na przednich nogach znajdują się charakterystyczne formacje, które są typowe dla ptaków i są niezbędne do wzmocnienia piór. Jeśli dziwne pogrubienia rzeczywiście spełniły właśnie taką funkcję, wówczas paleontolodzy będą musieli ponownie rozważyć swoje poglądy na temat czasu pojawienia się piór.

Do tej pory uważano, że pióra pochodzą z grupy dinozaurów Coelurosauria (coelurozaury), która obejmuje w szczególności tyranozaury i terapeutów rowerowych (małe mięsożerne dinozaury, które poruszały się na dwóch tylnych kończynach), a także przodków współczesnych ptaków. C. corcovatus należy do innej grupy dinozaurów, a ponieważ naukowcy wątpią, że pióra mogły ewoluować dwukrotnie, fakt ten oznacza, że ​​ich podstawy pojawiły się u wspólnych przodków Coelurosauria i „garbusa Cuenca”. Najbliższymi znanymi przodkami są dinozaury z grupy Neotetanurae, zamieszkałe od 171 milionów lat temu do 165 milionów lat temu.

Nie jest to pierwsza praca, która dowodzi, że pióra powstały w ewolucji dość wcześnie. Tak więc w 2009 r. W Chinach znaleziono drób-dinozaur z resztkami piór. Ta jaszczurka żyła na Ziemi około 200 milionów lat temu.