Zwierzęta morskie wykorzystują glony jako środek transportu

Naukowcy z Nowej Zelandii znaleźli bezpośredni dowód, że osiadłe zwierzęta morskie żyjące w pobliżu wybrzeża mogą podróżować na duże odległości, wykorzystując glony jako środek transportu.

Naukowcy od dawna podejrzewali, że siedzący osiadłe mięczaki lub rozgwiazdy, niezdolne do samodzielnego pokonywania dużych odległości, w jakiś sposób „łączą się” z jednego wybrzeża na drugie. Ale jak dotąd wszystkie tego dowody były pośrednie.

Dr Ceridwen Fraser, zoolog z University of Otago, i jego koledzy analizowali duże glony wodorostów, które często znajdują się w dryfującym w antarktycznym okołobiegunowym strumieniu Oceanu Południowego. Test genetyczny wykazał, że glony na Wyspie Południowej pochodzą z Wysp Snar lub południowej Auckland, pływając setki kilometrów.

Zazwyczaj takie glony są przyczepione do skał przybrzeżnych z dużym odrostem podobnym do korzenia i osiedlają się tam całe społeczności mieszkańców morskich. Jak się okazało, zwierzęta nie opuszczają glonów, nawet gdy zmywają się na otwartym morzu. Badanie skorupiaków, pająków morskich, ślimaków i rozgwiazdy przywiezionych wraz z algami wykazało, że pochodzą one z tych samych miejsc, z których pochodzi ich „tratwa”.

„Byliśmy przekonani, że glony przepłynęły setki kilometrów przez ocean, niosąc na nich zwierzęta, i przeżyli tę podróż. Jestem pewien, że dzieje się to na całym świecie. Być może jest to główny system transportu wielu zwierząt przybrzeżnych ”- komentuje wyniki badań dr Fraser.

Raport roboczy został dziś opublikowany w czasopiśmie Proceedings of the Royal Society B.